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Está morto, faleceu anteontem, este anúncio surpreenderá a muitos, mas poucos vão lamentá-lo

A relação entre Edgar Allan Poe e Rufus Wilmot Griswold (1815-1857) é complexa e enigmática, mas é uma das chaves essenciais para a compreensão de Poe e seus biógrafos. De uma forma ou de outra, todas as biografias de Poe escritas desde 1849 se basearam ou foram obrigadas a responder às representações de Poe feitas por Griswold em seu artigo “Ludwig” e em suas “Memórias do Autor”. Mesmo a edição de Griswold dos escritos de Poe (a primeira coleção póstuma) permanece no centro de quase todas as compilações modernas das obras de Poe.

Desde o primeiro encontro em 1841, os dois homens se viam com certa suspeita profissional. Pessoalmente, eles parecem ter uma antipatia mútua, mas ambos estavam dispostos a usar a aparência de amizade, desde que houvesse algo a ganhar. Nessa época, Poe já era conhecido como um crítico destemido e independente. Griswold, um ministro batista fracassado que se tornou editor, considerava-se o superior social e moral de Poe. Para ele, Poe não era nada mais do que um pobre sulista com um conhecimento inexpressivo de educação e uma caneta de ácido. Quem foi Poe para se autodenominar a consciência literária da América? Aos olhos de Poe, Griswold era um diletante literário,um escritor medíocre que nasceu na prosperidade e teve mais sucesso por meio de conexões sociais e trocas de favores do que de talento. Aliado à camarilha de literatos do norte, Griswold personificava tudo o que Poe detestava.

Inicialmente, Poe parece ter tido uma opinião um pouco mais elevada sobre Griswold. Em sua série “Autografia” de 1841, Poe descreve Griswold como “… não apenas um escritor de prosa polido, mas um poeta sem poderes comuns” (Harrison, Complete Works , XV, p. 215). Essa visão, se genuína, diminuiu rapidamente quando Poe deixou a cadeira editorial da Graham’s Magazine em 1842 e Griswold assumiu suas funções lá. Em uma carta a Daniel Bryan (6 de julho de 1842), Poe escreveu: “Não tenho nenhuma disputa nem com o Sr. Graham nem com o Sr. Griswold – embora eu não tenha nenhum em especial respeito” (Ostrom, Cartas, p. 205). Em uma carta a FW Thomas (12 de setembro de 1842), Poe revelou sua crescente antipatia por Griswold, “Ele [Graham] não está especialmente satisfeito com Griswold – nem qualquer outra pessoa, com exceção do próprio cavalheiro Rev., que se meteu em um ninho de vespas, por seu ‘Poetas e Poesia.’ . . . Ele é um sujeito bonito para se apresentar como um juiz honesto, ou mesmo capaz ”(Ostrom, Letters , p. 211). Para James Russel Lowell (19 de outubro de 1843), Poe escreveu “É uma pena que tantas dessas biografias [para a Graham’s Magazine ] tenham sido confiadas ao Sr. Griswold. Ele certamente carece de independência, ou julgamento, ou ambos ”(Ostrom, Letters, p. 237). A visão negativa de Poe de Griswold não era totalmente desprovida de mérito. Griswold parecia quase orgulhoso de sua própria falta de ética editorial quando escreveu para Ticknor & Company em 10 de julho de 1842: “Eu sopro seus livros, você sabe, sem levar em conta sua qualidade” ( The Poe Log , p. 377). Mais significativo pode ser uma lembrança de John Sartain na qual ele se refere a Griswold como “. . . um notório chantagista. . . Eu mesmo tive que pagar a ele dinheiro para evitar avisos abusivos da Sartain’s Magazine “(John Sartain,“ Poe’s Last Days, ” Boston Evening Transcript , 25 de fevereiro de 1893, reimpresso por Richard Tuerk,“ John Sartain and EA Poe, ”Poe Studies , IV no, 2, December 1971, pp. 21-23).

Sempre no centro de seu relacionamento estava a antologia de Griswold, The Poets and Poetry of America . Publicado pela primeira vez em 1842, foi um enorme sucesso comercial, passando por dez edições em 1850. Foi a informação de que Griswold estava iniciando tal trabalho em 1841 que inicialmente levou Poe a procurá-lo. Ao fazer uma seleção da poesia americana, Griswold tornou-se o foco da campanha de Poe para reformar o cenário literário americano. A opinião pessoal de Poe sobre a coleção final parece ter sido dura. Na mente de Poe, The Poets and Poetry of Americadeu páginas a muitas que considerou indignas de atenção e ignorou muitas que, embora merecessem um lugar de reconhecimento. “Você viu o Livro de Poesia de Griswold? É uma farsa ultrajante, e eu sinceramente desejo que você ‘se aproveite’ ”(Poe para J. E Snodgrass, 4 de junho de 1842, Ostrom, Letters , p 202).

Em uma estranha reviravolta do destino, Griswold conseguiu que Poe escrevesse uma resenha de Os Poetas e Poesia da América , pela qual Griswold pagou antecipadamente a “taxa usual” de Poe, provavelmente não mais do que US $ 10. Para a revisão, Poe suavizou suas opiniões. A notícia que ele produziu foi geralmente positiva, mas dificilmente tão elogiosa quanto Griswold sem dúvida esperava. “Discordamos então, com o Sr. Griswold em muitosde suas estimativas críticas; embora, em geral, estejamos orgulhosos de descobrir que suas decisões são nossas. Ele omitiu do corpo de seu livro alguns um ou dois que deveríamos ter sido tentados a apresentar. Por outro lado, ele mal nos corrigiu apresentando uma ou duas dúzias de pessoas que deveríamos ter tratado com desprezo. Podemos reclamar também de uma presunção, evidentemente não percebida por ele, pelos escritores da Nova Inglaterra. ” Poe concluiu com comentários mais favoráveis: “O livro deve ser considerado o acréscimo mais importante que nossa literatura recebeu por muitos anos. . . . É escrito com julgamento, dignidade e franqueza. . . . Sr. Griswold. . . tem direito aos agradecimentos de seus conterrâneos, ao mesmo tempo que se mostra um homem de bom gosto, talento e tato ” ( Boston Miscellany , novembro de 1842). Poe escreveu a FW Thomas em 12 de setembro de 1842, “essa crítica ainda não apareceu, e tenho dúvidas se algum dia aparecerá” (Ostrom, Letters, p. 212). Poe também sugeriu a Thomas que o pagamento de Griswold era essencialmente um suborno e ele claramente teve grande prazer em apresentar um que, embora justo, estava longe de ser o puff que Griswold provavelmente pensava estar comprando. Por que Griswold permitiu que a crítica fosse impressa, quando ele poderia facilmente tê-la suprimido, é explicado pela carta de Griswold de 7 de setembro de 1842 a James T. Fields: “Estou bastante satisfeito que [a crítica de Poe] apareça, para que Poe deveria pensar que eu tinha impedido sua publicação ”( The Poe Log, p. 378). Uma carta anterior a Fields, 12 de agosto de 1842, mostra que Griswold estava infeliz, mas não especialmente zangado com Poe, “. . . o autor e eu. . . [não] nos melhores termos, [a revisão] não é decididamente tão favorável quanto poderia ter sido ”( The Poe Log , p. 377). Talvez, entretanto, Griswold estivesse mais furioso do que estava disposto a admitir. Em 1895, o filho de Griswold defendeu as “Memórias” de Poe de seu pai, em parte, repetindo a história desta resenha como um exemplo da “total falta de honra” de Poe (WM Griswold, “Poe’s Moral Nature,” The Nation , p. 381) .

Poucos meses depois, seu relacionamento já tênue se deterioraria consideravelmente. A edição de 28 de janeiro de 1843 do Museu do Sábado da Filadélfia trazia uma crítica verdadeiramente negativa e extremamente pessoal de Os Poetas e Poesia da América . “Alguém leu tal absurdo? Nós nuncafez, e a partir de agora evitará tudo que leva o nome de Rufus Wilmot Griswold. . . O Sr. G. pertence à classe chamada ‘bajulador’. . . Onde estão o professor Walter, Morton McMichael, Robert Morris (outro doce poeta), o reverendo TH Stockton e o Dr. English? . . . todos esses senhores deveriam ficar satisfeitos por não terem aparecido no volume diante de nós, pois se alguma coisa como ruína literária existiu, ou existe, nove décimos dos Poetas(!) da América estão arruinados para sempre com o elogio do Sr. Griswold! ” Esta revisão termina com uma acusação estranhamente profética: “. . . o que será dele [Sr. Destino de Griswold]? Esquecido, salvo apenas por aqueles a quem ele feriu e insultou, ele cairá no esquecimento, sem deixar um marco para dizer que ele existiu; ou se ele for falado depois, ele será citado como o servo infiel que abusou de sua confiança ”(Harrison, Complete Works , XI, pp. 220-243). Embora agora se saiba que a resenha anônima foi escrita pelo amigo de Poe, Henry B. Hirst, Griswold aparentemente presumiu que Poe estava por trás disso. (Para ser justo, Hirst provavelmente repetiu muito do que Poe havia dito a ele pessoalmente.) Suas suspeitas foram confirmadas, em sua mente, pela palestra itinerante de Poe sobre Poesia Americana. Em 1843, 1844 e novamente em 1845, Poe apresentou sua palestra em várias ocasiões, sempre com críticas especiais a Griswold e sua antologia. Embora um comentário muito breve próximo ao final de um artigo menor, Griswold pode muito bem ter se ofendido também com as declarações de Poe do The Columbia Spy: “É absurdo, também, ouvir algo parecido com o elogio daquele último e maior de todos os absurdos, o Apêndice de Griswold às ‘Curiosidades da Literatura’ de D’Israeli.” (“Doings of Gotham – [Carta VII] 25 de junho de 1844, ”Reimpresso por Spannuth e Mabbott, orgs, Doings of Gotham , 1929, p. 76).

Em 1845, Griswold começou uma nova antologia, The Prose Writers of America . Aceitando que Poe dificilmente poderia ser deixado de fora de tal trabalho, Griswold pediu-lhe que apresentasse alguns contos e um esboço de si mesmo: “Embora eu tenha algum motivo de disputa pessoal com você, que você facilmente se lembrará, eu não entendo quaisquer circunstâncias permitem, como você repetidamente acusou, que minhas mágoas particulares influenciem meu julgamento como crítico, ou suas expressões. Eu mantenho, portanto, as opiniões favoráveis ​​desde o início e bem fundadas de suas obras ”(Griswold para Poe, 14 de janeiro de 1845, Harrison, Complete Works, XVII, pág. 197). Poe respondeu alguns dias depois com um breve pedido de desculpas a Griswold: “Sua carta me causou primeiro dor e depois prazer: – dor porque me deu ver que havia perdido, por minha própria tolice, um amigo honrado: – prazer, porque Vi nela uma esperança de reconciliação ”(Ostrom, Letters , p. 275). Continuando nessa linha, Poe escreveu a Griswold novamente em 19 de abril de 1845: “Presumo que você entenda que, na repetição de minha Palestra sobre os Poetas (em NY), deixei de fora tudo o que foi ofensivo para você?” (Ostrom, Cartas, pp. 284-286). Poe parece ter pensado que o assunto estava resolvido, embora comentários publicados sobre sua palestra mostrem que ele não tratou Griswold tão gentilmente quanto esta carta sugere. Em 26 de outubro de 1845, ele se sentiu à vontade para pedir a Griswold um empréstimo de $ 50 para ajudar a manter o The Broadway Journal (Poe to Griswold, Ostrom, Letters , p. 298). Poe também tomou emprestado o exemplar de Griswold do Southern Literary Messenger , como fonte para o texto de trechos da peça “Politian” de Poe para uso em The Raven and Other Poems (Poe para Griswold, 28 de setembro de 1845, Ostrom, Cartas, p. 298). De sua parte, Griswold também parece estar disposto a perdoar ofensas passadas. “Falar de Poe me lembra do artigo brutal [contra Poe] no Mirror [de Thomas Dunn English], que é impossível justificar em qualquer grau” (Griswold para EA Duyckinck, 24 de julho de 1846, The Poe Log , p. 658).

Em sua série de 1846 para o Godey’s Lady’s Book , “The Literati of New York City”, Poe teve o cuidado de não incluir Griswold, embora ele pudesse estar entre aqueles que Poe teria coberto se não tivesse decidido tão repentinamente encerrar os esboços. No entanto, Poe foi duro com alguns dos amigos de Griswold, dizendo de Charles F. Briggs que ele, “. . . nunca compôs em sua vida três frases consecutivas de inglês gramatical. ”

Uma verdadeira amizade entre Poe e Griswold era provavelmente uma impossibilidade inerente. Em 1847, eles parecem ter voltado às suas velhas atitudes. A introdução de Griswold a Poe em The Prose Writers of America , por exemplo, essencialmente reimprimiu uma nota anterior de 1845 e sugere algumas dificuldades latentes ou renovadas. Após um breve e um tanto misto comentário sobre as habilidades de Poe como escritor de contos e como poeta, Griswold termina com, “Na crítica. . . sua habilidade principal reside na dissecação de sentenças ”( The Prose Writers of America , 1847, p. 524). Poe, sempre sensível a críticas, não teria ficado feliz com tal rejeição de suas habilidades editoriais. A crítica de Poe (oSouthern Literary Messenger , fevereiro de 1848) de The Female Poets of America (1848) de Griswold foi decididamente mais favorável. Como Poe geralmente encorajava as escritoras, entretanto, sua crítica provavelmente foi suavizada por causa delas, e não de Griswold.

Em 1847, uma sátira menor chamada, apropriadamente, The Poets and Poetry of America, foi publicada na Filadélfia sob o pseudônimo de Lavante. O alvo óbvio desta sátira é a antologia poética de Griswold:

Com vocês, bardos menores, não estou em guerra;

Tanto quanto vocês gostariam que a contenda abominasse,

Muito maçante sua musa ofende para dar ou receber,

Meu ódio para despertar, ou no meu impulso desperto;

Tão fria sua tensão, tão morta que seus sotaques caem,

Muito obrigado a Griswold por ainda viver!

O panfleto recebeu pouca atenção e Griswold talvez nunca o tenha visto. Se ele pelo menos soubesse disso, entretanto, sem dúvida teria assumido que Poe estava por trás disso. (O panfleto foi reimpresso em 1887 como The Poets and Poetry of America , [Com um argumento introdutório e notas de “Geoffrey Quarles”], New York, Benjamin e Bell. Essa edição reivindica Poe como o autor, embora TO Mabbott tenha rejeitado a atribuição em sua coleção de Poemas de Poe , 1969, p. 510, item 80.)

Pelo menos um estudioso (John E. Walsh, Plumes in the Dust) atribuiu grande parte do problema entre Poe e Griswold a uma paixão mútua pela poetisa menor e borboleta social, Sra. Frances Sargent Osgood. Embora casados, a sra. Osgood e seu marido se separavam intermitentemente. Ela e Poe mantiveram um namoro público e provavelmente platônico por meio de vários poemas. Poe rompeu a amizade em 1846. A Sra. Osgood morreu em maio de 1850. Griswold editou sua coleção de poesia. Seu amor por Poe nunca diminuiu. Na mesma época, Griswold entrou em uma fase desagradável de sua vida, cheia de problemas de saúde, pessoais e jurídicos, que podem ter influenciado suas atitudes e opiniões. Pelo menos um estudioso sugeriu que Griswold pode ter sido mentalmente doente (Quinn, Edgar Allan Poe , p. 692).

Qualquer que seja a causa do animus de Griswold, os longos anos de ressentimento finalmente se revelaram em palavras de amargura talvez únicas na história dos obituários: “Edgar Allan Poe está morto. Ele morreu em Baltimore anteontem. Este anúncio surpreenderá muitos, mas poucos ficarão magoados com ele ”(New York Tribune , 9 de outubro de 1849, p. 2). Com medo de retaliação, Griswold assinou este artigo “Ludwig”, mas sua antipatia por Poe era bem conhecida e ele foi rapidamente exposto. Griswold admitiu à Sra. Sarah Helen Whitman , em uma carta de 17 de dezembro de 1849: “Escrevi, como você supõe, o aviso de Poe no The Tribune , mas muito apressadamente.Eu não era seu amigo, nem ele meu ”(Reimpresso em Gill, The Life of Poe , 1877, pp. 228-229). O obituário de “Ludwig” foi amplamente reimpresso.

Griswold, tendo agora assumido o manto de um verdadeiro vilão, então começou sua trama mais engenhosa. Por meio de alguns acordos nada éticos com Maria Clemm, a sogra de Poe, ele garantiu os direitos de publicar uma coleção póstuma das obras de Poe. (Tecnicamente, os direitos de propriedade de Poe pertenciam a sua irmã Rosalie. A Sra. Clemm, sem saber de sua profunda hostilidade para com Edgar, pode ter abordado Griswold pela primeira vez.) Os dois volumes iniciais apareceram no final de 1849, com um breve prefácio pronunciando o edição como um ato de caridade para beneficiar a Sra. Clemm. Na verdade, em vez do dinheiro prometido, a Sra. Clemm recebeu seis conjuntos dos dois volumes para vender pelo que pudesse. Griswold até manteve todo o material manuscrito da sra.Clemm havia enviado para ele, todos valendo muito mais do que cem conjuntos teriam valido. Há muito se afirma que o próprio Poe nomeou Griswold seu testamenteiro literário, mas nenhuma evidência real disso foi produzida. Inicialmente, os volumes continham apenas os escritos de Poe, reimprimindo avisos breves e um tanto modificados de James Russell Lowell e NP Willis, mas Griswold ainda não havia terminado.mas Griswold ainda não havia terminado.mas Griswold ainda não havia terminado.

Em outubro de 1850, Griswold publicou um relato ampliado e ainda mais injurioso da vida de Poe na International Monthly Magazine.. Quase simultaneamente, este artigo apareceu como uma “Memória do Autor” em um terceiro volume das obras de Poe. Neste “livro de memórias”, Griswold habilmente manipulou e inventou detalhes da vida de Poe para o relato menos favorável que ele poderia criar. Ele até forjou cartas de Poe para exagerar seu próprio papel como benfeitor de Poe e para afastar os amigos de Poe. (AH Quinn fornece um relato preciso dessas falsificações em sua biografia de Poe em 1941.) Nenhuma mentira era grande demais para Griswold, nenhuma calúnia era ultrajante. A escolha de Poe de não retornar à Universidade da Virgínia tornou-se a expulsão por comportamento selvagem e imprudente. A dispensa honrosa de Poe do exército tornou-se deserção. A publicação de 1827 de Tamerlane and Other Poems foi descartado como uma mentira. Ele até acusou Poe de se envolver em algum segredo obscuro com a segunda Sra. Allan e inventou um esquema pelo qual Poe supostamente chantageou uma “mulher literária da Carolina do Sul” não identificada (presumivelmente Sra. Ellet ). Ao elogiar os escritos de Poe e atacar o caráter de Poe, Griswold conseguiu fazer-se parecer um admirador sincero e obter um falso senso de justiça em sua abordagem geral de Poe. Resumindo, foi uma brilhante peça de assassinato de caráter. O executor literário de Poe se tornou seu executor literário. Mais uma vez, os amigos de Poe vieram em sua defesa, mas Griswold havia feito seu trabalho bem. Para cada revista que condenava a infâmia de Griswold, três repetiam suas calúnias estimulantes como um fato. Em 1852, Griswold preparou mais um artigo biográfico sobre Poe, que novamente foi amplamente copiado. (Um quarto e último volume da coleção de Griswold foi publicado em 1856. Nas edições subsequentes, o prefácio de Maria Clemm foi removido e sua “Memória” passou para o primeiro volume.)

Embora Griswold tenha morrido em 1857, sua biografia de Poe permaneceu como a única disponível até 1875. Após 25 anos, sua interpretação de Poe penetrou profundamente na consciência pública. Quanta força faltou na verdade às suas acusações, eles ganharam na repetição. Richard Henry Stoddard e outros pegaram a bandeira de Griswold e continuaram seus ataques a Poe. Como já foi observado, no entanto, Poe não estava sem seus defensores. Entre seus amigos, John Neal, George Rex Graham, George W. Peck, James Wood Davidson, Henry B. Hirst, Charles Chauncey Burr e especialmente Sarah Helen Whitman denunciaram Griswold e lutaram muito por um julgamento mais equilibrado e solidário das falhas e talentos de Poe .Muitos outros perceberam a injustiça inerente ao relato de Griswold, mas somente em 1875 um novo campeão emergiu, o diligente inglês John Henry Ingram (1842-1916). Coincidentemente com a muito divulgada inauguração de um monumento a Poe em Baltimore, o novo livro de memórias recebeu muita atenção e ajudou muito a desvendar a mentira de Griswold. Com a ajuda de Sarah Helen Whitman, William Hand Browne e muitos outros, Ingram expandiu suas memórias em 1880 e produziu uma biografia de Poe em dois volumes, cuidadosamente pesquisada e documentada. Juntamente com biografias mais breves de Eugene L. Didier (1877) e William Fearing Gill (1878), a reputação de Poe foi trazida de volta do limite,embora às vezes sofresse de branqueamento intencional. Ambos os lados retomaram a luta e a batalha ainda hoje continua.

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