Saúde Integrativa

A acupuntura é uma superstição pré-científica?

A acupuntura é uma terapia complementar que está sendo cada vez mais usada no tratamento diário da dor. É originário da China, há mais de 3000 anos e é praticado em todo o mundo. Como praticado hoje, muitas vezes é combinada com outras intervenções, como enviar uma pequena corrente de eletricidade através das agulhas ou queimar ervas nos pontos de acupuntura (uma prática chamada moxabustão).

Agulhas finas (bitola 32 a 36) são inseridas nos locais do corpo conhecidos como pontos de acupuntura. Os textos clássicos descrevem até 356 pontos mapeados localizados em meridianos ou canais de fluxo de energia na superfície do corpo. No sistema de medicina tradicional chinesa (MTC), o corpo é visto como um delicado equilíbrio de duas forças opostas e inseparáveis: yin e yang. Yin representa o princípio frio, lento ou passivo, enquanto yang representa o princípio quente, excitado ou ativo.

Uma suposição importante na MTC é que a saúde é alcançada mantendo o corpo em um ‘estado equilibrado’ e que a doença é o resultado de um desequilíbrio interno de yin e yang. Esse desequilíbrio leva ao bloqueio do fluxo de Chi (energia vital) ao longo de caminhos conhecidos como meridianos. Acredita-se que existam 12 meridianos principais e 8 meridianos secundários e que haja mais de 2000 pontos de acupuntura no corpo humano que se conectam a eles. Quer acreditemos nisso ou não, as correlações são baseadas em observações clínicas próximas que existem há milênios.

A acupuntura foi desenvolvida em uma cultura pré-científica, antes que qualquer coisa significativa fosse entendida sobre biologia, o funcionamento normal do corpo humano ou a patologia da doença. As práticas de cura da época faziam parte do que é chamado de medicina baseada em filosofia, a ser distinguida da medicina moderna baseada em ciência. Os sistemas baseados em filosofia começaram com um conjunto de idéias sobre saúde e doença e basearam seus tratamentos nessas idéias. As suposições subjacentes e as práticas derivadas delas nunca foram sujeitas a observação controlada ou a qualquer coisa que possa ser razoavelmente chamada de processo científico.

Séculos de avanço em nossa compreensão da biologia tornaram desnecessária a noção de energia vital. Além disso, ninguém foi capaz de detectar a energia da vida ou formular uma teoria cientificamente coerente sobre o que é a energia da vida, de onde vem e como interage com a matéria ou outras formas de energia. Dentro da ciência, os vitalistas perderam o debate há mais de um século. Sem o chi , não há base subjacente para a acupuntura como intervenção médica.

A recente atenção dada à acupuntura tentou trazê-la para o mundo científico, hipotetizando mecanismos físicos para seus supostos efeitos. Por exemplo, alguns defensores argumentam que as agulhas podem estimular a liberação de produtos químicos naturais que aliviam a dor, relaxam os músculos tensos ou inibem a condução da dor através da contra-irritação.

Esses mecanismos potenciais, embora mais plausíveis que o chi inexistente, permanecem especulativos. Além disso, eles apenas explicariam o efeito muito inespecífico da acupuntura, causando uma leve redução temporária da dor (nada melhor do que esfregar o cotovelo depois de bater acidentalmente contra algo duro). Tais mecanismos não poderiam ser responsáveis ​​por nenhuma das reivindicações médicas feitas por acupuntura ou pela alegada existência de pontos de acupuntura.

Como agulhas não medicinais, inseridas em locais tão distantes da aplicação desejada, funcionam? Por que colocar uma agulha na perna, por exemplo, afeta a função gástrica? Muitos sustentam que esse é um efeito placebo, pois esses meridianos e seu Chi não podem ser medidos, dissecados ou observados usando técnicas anatômicas ou fisiológicas padrão. Os pontos de acupuntura estão localizados em locais com alta densidade de estruturas neurovasculares e geralmente estão entre ou nas bordas dos grupos musculares.

Um estudo demonstrando o mapa de uma via meridiana envolveu a injeção de tecnécio 99 em pontos de acupuntura verdadeiros e simulados (inserção de agulha de profundidade mínima em locais distantes dos pontos tradicionais de acupuntura). As varreduras demonstraram difusão aleatória do traçador em torno dos pontos simulados, mas rápida progressão do traçador ao longo do meridiano a uma taxa que era inconsistente com o fluxo linfático / vascular ou condução nervosa no verdadeiro ponto de acupuntura. Outro demonstrou que o agulhamento de um ponto na perna associado tradicionalmente ao olho ativava o córtex occipital do cérebro, conforme detectado pelo detectado pela ressonância magnética funcional.

A acupuntura pode funcionar pelos mesmos mecanismos de outras terapias complementares, a saber: sempre que o padrão de atendimento convencional não for eficaz, aceitável pelo paciente ou tiver efeitos colaterais intoleráveis, a acupuntura pode ser considerada dentro de um plano de atendimento integrado. Embora não seja uma panacéia, geralmente é uma opção considerada tarde demais. Deve-se notar que o atraso na terapia convencional comprovada para o uso da acupuntura como modalidade de tratamento inicial para uma condição pode não ser aconselhável. Isso é particularmente verdadeiro se houver validação insuficiente de estudos científicos para essa condição. As explicações oferecidas pela medicina tradicional chinesa são reconhecidamente ricas em metáfora e alegoria, e os resultados dos estudos geralmente são conflitantes; no entanto, os médicos odeiam admitir que a acupuntura pode funcionar. Por quê? Eles acham difícil acreditar no que não podem ver. Agora há algo para olhar.

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Farmacêutico-Bioquímico, consultor em organização de sistemas da qualidade, P&D&I, sustentabilista, protetor de gatos, escritor, e curioso oficial

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